sábado, 29 de enero de 2011

De Best-sellers a miniseries memorables


El calificativo Best-seller se atribuye a aquellas obras de gran nivel de ventas. Sin embargo, en el mundo editorial también es utilizado para referirse a una novela comercial destinada al gran público, algo que en los altos círculos literarios es visto con recelo, pues un Best-seller no implica necesariamente una calidad excelente o un rigor académico impecables.

Acusadas de pobre manejo del lenguaje y personajes poco desarrollados, estas novelas han coincidido frecuentemente con obras representativas de la cultura popular o de masas, de escasa calidad estética. Se les señala que “son muy fáciles de leer, su lenguaje es cotidiano y no le exigen al lector ningún esfuerzo para entenderlos".

Muchos autores contemporáneos altamente conocidos caen en esta categoría, tales como Harold Robbins, Erich Segal (autor de Love Story), Jaqueline Susan (El Valle de las Muñecas), Agatha Christie, o más actuales, como Tom Clancy, John Grisham, Michael Crichton y Dan Brown.

Lejos de propiciar una discusión acerca del valor de estas producciones, nos interesa recordar la interesante adaptación que a mediados de los 70 las grandes cadenas televisivas norteamericanas hicieron de algunas de las novelas más vendidas en esa época y que dieron origen a memorables miniseries que rápidamente fueron importadas por la televisión venezolana, en aquellos lejanos tiempos de apenas cuatro operadoras nacionales de señal abierta: RCTV, Venevisión, VTV y Canal 5.

Entre las miniseries pioneras se encontraba Hombre Rico, Hombre Pobre, adaptación del Bestseller de Irwin Shaw que fue transmitida en 1976, protagonizada por Peter Strauss, Nick Nolte y Susan Blakely. El éxito sin precedentes estimuló al desarrollo de otras obras literarias, que felizmente tuvimos oportunidad de disfrutar a finales de los 70.



Capitanes y los reyes (1976)

Capitanes y los Reyes fue la primera de cuatro historias realizados por la NBC en la antología que tituló Best Sellers y que en Venezuela se difundió en horario estelar dominical por Venevisión. Posteriormente se transmitió Una vez un Águila, seguido por Avenida del Parque 79 y el Cambio de Rhineman, en el periodo comprendido entre1976/1977.

La miniserie, de nueve capítulos de una hora y un total de 540 minutos, narra la vida de Joseph Armagh, un inmigrante irlandés quien viaja a Norteamérica a mediados de 1800, determinado a alcanzar la riqueza a cualquier costo. Basada en el Best-seller de Taylor Caldwell, se ha especulado que el personaje de Armagh estaría inspirado en Joseph Kennedy, patriarca del clan Kennedy.

Armagh contrabandea durante la Guerra Civil norteamericana para iniciar su fortuna. Se casa con la hija de un influyente senador y a través de la lucha, la angustia y la perseverancia despiadada, se convierte en uno de los hombres más ricos y poderosos en ese país. Sin embargo, en su camino olvida importantes cosas de la vida, como la familia y amigos. La obsesión de Joseph en lograr que su hijo Rory (Perry King) aspire a la presidencia de la nación cobra un alto precio.

Richard Jordan, quien encarnó de manera impecable a Joseph Armagh, ganó un Globo de Oro como Mejor Actor Dramático por este papel; murió de un tumor cerebral en 1993. Como dato curioso, su amante en la miniserie, la bella Blair Brown, también fue su compañera sentimental en la vida real desde 1976 hasta 1985. De igual manera, su coestrella, Patty Duke, fue reconocida por su trabajo y ganó un Emmy como Actriz Principal en una miniserie. Duke venía de ser estrella infantil y juvenil, ganadora de un Oscar a la mejor actriz secundaria a los 16 años, en 1962, por su papel de Hellen Keller en la película El Milagro de Anna Sullivan; un Golden Globe y un Emmy antes de haber alcanzado sus 25 años.

Entre los protagonistas se encuentran, además de Jordan, Duke y Brown, los actores Perry King, Ray Bolger, John Carradine, Henry Fonda, Celeste Holm, John Houseman, Burl Ives, Vic Morrow, Bárbara Parkins, Jane Seymour (también nominada al Emmy por su rol de Marjorie Chisholm Arnagh), Ann Sothern, Robert Vaughn, Sally Kirkland y una debutante Beverly D’Angelo, cuyo desnudo causó inusitada polémica.

Vista en retrospectiva, Capitanes y los reyes aún mantiene el interés del espectador. Puede ser obtenida en formato DVD a través de internet.



Una vez un águila (1976)


Basada en la novela de Anton Myrer, la miniserie Una vez un águila (Once an Eagle, 1976) fue dirigida por Richard Michaels y E.W. Swackhamer, con libreto de Peter Fischer. Contaba con la actuación de un excelente reparto, que incluía a Sam Elliot, Cliff Potts, Darlene Starr; los veteranos de lujo Glenn Ford y Ralph Bellamy; la hermosa Linda Day George y una jovencísima Melanie Griffiths.

La miniserie narraba la historia de dos oficiales de la armada, durante sus 30 años de carrera, desde la Primera Guerra Mundial hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Sam Damon (Sam Elliot) es el galán, un tipo recto, hombre de familia excelente y guerrero loable. Por su parte, Courtney Massingale (Cliff Potts) es su antítesis: un ser mujeriego, intrigante, despiadado, obsesionado por su carrera que sabe jugar desde todos los ángulos para llegar a la cima.

Avenida del Parque 79 (1977)

El título formal para esta miniserie realizada en 1977 era Harold Robbin´s 79 Park Avenue (Avenida del Parque 79, de Harold Robbins), para diferenciarla de la obra homónima de William Makepeace Tackeray.

La adaptación del Best-seller de Robbins fue protagonizada por Lesley Ann Warren, lejos ya de su almibarada interpretación de Cenicienta (1965). Su personaje, Marja Fludjicki, es una joven honesta quien en la Era de la Depresión es acusada de asesinar a su padrastro borracho. El crimen de Marja era justificable, pues había sido violada por él.

Las circunstancias llevan a Marja de prostituta adolescente a convertirse en la elegante y muy cara “Madame” Marianne, de la Avenida 79 del Parque, con fuertes vinculaciones con la mafia: forzada por las circunstancias a una vida de prostitución, Marja se casa con Ross Savitch (Marc Singer), jugador empedernido de Las Vegas. Ross es liquidado por el Sindicato mafioso, abandonando a Marja en una situación desvalida. No obstante, Marja renace de la tragedia al hacerse testigo federal en contra de la mafia, sin olvidar su historia de amor con quien luego la defendería, el abogado Ben Savitch (Michael Constantine), padre sin saberlo de su única hija.

Aspen (1977)

Realizada en 1977 sobre una adaptación de la novela homónima de Bert Hirschfield, Aspen estaba ambientada en un resort de ski en Colorado en los años 60. La miniserie de seis capítulos narra la historia de Lee Bishop, interpretado por Perry King, quien es acusado de violar y asesinar a una joven de 15 años, a pesar de que es inocente.

Su abogado Tom Keating, interpretado por Sam Elliot, debe luchar para demostrar su inocencia y encontrar al verdadero culpable, mientras la sentencia de muerte ronda al acusado. También participaron en el reparto Tony Franciosa, John Houseman, Jessica Harper, Joseph Cotten y Michelle Phillips.

Aún recuerdo la escena en la cual un ebrio Perry King se queda dormido sobre la nieve, mientras a lo lejos se escuchan los gritos de la jovencita durante su violación y posterior asesinato con una piedra sobre su cabeza. Fue transmitida por Venevisión en su espacio de los domingos a las 9:00 pm Best sellers.

Por supuesto, existen aún muchas otras series que emergen de nuestra memoria: la imperial Yo, Claudio; Pueblo embrujado, con Bette Davis; Al este del edén, con Jane Seymour; Kane y Abel; la emotiva Raíces; la estremecedora Holocausto; la inglesa Los de arriba y los de abajo; Norte y Sur, con Patrick Swayze; Los últimos días de Pompeya; Sangre y Orquídeas, con Kriss Kristoferson y una magnífica Jane Alexander… De ellas hablaremos en próximos post.

Si quieres saber más de estas series, consulta:

• Amazon.com, en http://www.amazon.com/Captains-Kings-RichardJordan/dp/B001HCWGUW/ref=sr_1_1?s=dvd&ie=UTF8&qid=1295035179&sr=1-1

• Aspen, en http://www.ioffer.com/i/aspen-1977-miniseries-sam-elliott-perry-king-3discs-99602181
• Bluejay, en http://www.blujay.com/item/ASPEN-1977-Sam-Elliott-Perry-King-RARE-TV-MINI-SERIES-THRILLER-DRAMA-12030000-2903534
• Crazy about Tv, en http://www.crazyabouttv.com/captainsandthekingsminiseries.html
• DVDtalk, en http://www.dvdtalk.com/reviews/45556/once-an-eagle/
• Once an eagle, en http://www.once-an-eagle.com/miniseries.html
• Your classic movies, en http://yourclassicmovies.weebly.com/classic-mini-series.html

3 comentarios:

  1. Uy, pues yo ví de niño erase una vez un aguila y me encanto, pero ya casi no recuerdo nada. ¿Es posible conseguirla en español en alguna página de la red?

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  2. Que yo sepa, no. En you tube puedes conseguir algunos clips a través de los enlaces que digan Once an eagle. También hay páginas que indican la venta de esta serie en DVD.

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  3. Buenos días,
    Estoy muy interesada en buscar o comprar la serie Capitanes y Reyes. También la película (en caso de que exista) o alguna información al respecto, sobre como conseguirla. Llevo mucho tiempo indagando sobre esta serie, e incluso me puse en contacto con TVE que es dónde la emitieron por los años 70, pero me respondieron que no les consta en sus archivos.
    Esta serie es para alguien muy importante en mi vida, y sé que le haría muchísima ilusión.
    Mi correo es: finagomezmanjon@gmail.com

    Muchas gracias.

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